16-12-2020

La couleur par les numéros

Thalia Tringo, une agence immobilière de la région de Boston, est confrontée à un dilemme chaque fois qu’un acheteur lui demande si les écoles locales sont bonnes. Cela peut être un sujet risqué car les perceptions des acheteurs des écoles sont souvent étroitement associées à la composition raciale de leur corps étudiant, qui correspond généralement à la composition raciale de leurs quartiers environnants. Tringo évite de répondre à des questions spécifiques sur les écoles en raison de règles professionnelles conçues pour prévenir la discrimination raciale dans le logement. Ainsi, comme beaucoup d’agents immobiliers, elle joue la carte de la sécurité, en disant aux clients de rechercher les informations par eux-mêmes, même si elle se méfie de ce qu’ils sont susceptibles de trouver.

Parmi les premiers résultats d’une recherche rapide sur Google, on trouve généralement GreatSchools, un site à but non lucratif qui classe les écoles publiques dans tout le pays et transmet ces informations à des sites immobiliers tels que Redfin, Zillow et Realtor.com. GreatSchools est facile à trouver, mais ses notes sont étroitement liées aux antécédents raciaux ou économiques des élèves. « Le Les écoles qui obtiennent des notes élevées et les écoles diverses ont tendance à ne pas être les mêmes », explique Tringo à propos des examens que GreatSchools utilise pour produire son score. Elle se souvient d’être allée à la fin de la huitième année pour un enfant d’un client à la Winter Hill Community Innovation School de Somerville, juste à l’extérieur de Boston, et s’être émerveillée de l’atmosphère amicale qui règne parmi les collégiens et de la diversité de la promotion. «[C'était] tout simplement incroyable», dit-elle. « Mais vous n’obtiendrez pas cela en regardant les classements. »

Winter Hill a l’un des corps étudiants les plus diversifiés de Somerville: la moitié de ses étudiants sont latinos et 13% sont noirs. Pourtant, avec une note de 4 sur une échelle de 1 à 10, GreatSchools considère Winter Hill comme «sous la moyenne». Les mauvais résultats de ses étudiants aux tests font baisser sa note, malgré les preuves qu’ils font autant de progrès académiques que la plupart des étudiants du Massachusetts. Les acheteurs à la recherche de maisons à proximité d’écoles hautement cotées peuvent sauter directement dans le quartier de Winter Hill et regarder de plus près l’un des Dans d’autres écoles de Somerville ou dans une autre ville.

Il est prouvé que les évaluations de GreatSchools exacerbent la ségrégation raciale, non seulement au sein des systèmes scolaires, mais dans les communautés qui les entourent. «Ce qui rend les GreatSchools populaires, c’est en partie le fait qu’elles sont liées à des sites immobiliers, ce qui est en partie ce qui les rend dangereuses», déclare Sean Reardon, professeur d’éducation à l’Université de Stanford qui étudie la pauvreté et les inégalités. «Ils commencent à relier ouvertement les choix résidentiels des gens à ce qui semble être une mesure de la qualité de l’école. Bien que cela ait beaucoup de sens s’il s’agit d’une mesure de haute qualité de la qualité de l’école, s’il s’agit davantage d’une mesure de la composition socioéconomique des écoles, cela risque de créer des incitations à une plus grande ségrégation socioéconomique. »

Si vous n’avez pas d’enfants ou si vous n’avez pas cherché de maison récemment, vous n’avez peut-être pas entendu parler de GreatSchools, mais son influence est profonde. Ses notes sont intégrées dans les sites Web immobiliers populaires, qui paient GreatSchools pour utiliser ses données. Il est soutenu par des philanthropies aux poches profondes, en particulier celles qui ont des liens avec le mouvement des écoles à charte. GreatSchools affirme que son site attire 45 millions de personnes par an; par comparaison, il y a environ 40 millions de ménages avec enfants aux États-Unis.

En raison de la pandémie et du mouvement redynamisé de lutte pour la justice raciale, les inégalités entre les districts scolaires ont été mises en lumière: certains peuvent facilement se permettre de mettre en œuvre l’apprentissage à distance tandis que d’autres manquent de ressources pour enseigner efficacement en ligne. Les institutions de toutes sortes sont poussées à réexaminer leur rôle dans le renforcement des divisions raciales systémiques, et GreatSchools, qui avait déjà réévalué certains aspects de ses paramètres d’évaluation des écoles, semble faire de même. «La ségrégation raciale et les politiques racistes sont intégrées dans notre système éducatif et toutes les personnes impliquées doivent faire mieux pour créer des résultats plus équitables pour tous les élèves, y compris GreatSchools», m’a dit le PDG Jon Deane dans un email. Mais Deane a ajouté qu’il croyait toujours que GreatSchools peut être un outil important pour les parents. «Nous sommes convaincus que c’est le droit civil des parents d’avoir accès aux informations sur leur école.»

Bill Jackson a eu l’idée de GreatSchools au début des années 90, lorsque le directeur de l’école de San Francisco a voulu savoir si un nouveau programme de restructuration fonctionnait. Il a dépêché Jackson, qui avait la vingtaine, qui avait quelques années d’expérience dans l’enseignement et une bourse en affaires publiques, pour enquêter. Jackson a conclu que les rapports optimistes que les directeurs transmettaient au surintendant étaient pour la plupart faux. «Cette expérience m’a amené à croire que les parents et le public – sans parler des administrateurs scolaires – avaient besoin de plus et de meilleures informations sur la qualité de l’école», se souvient plus tard Jackson.

En 1998, après avoir travaillé pour une startup technologique et un site Web d’information pour les électeurs, Jackson a lancé GreatSchools. L’organisation à but non lucratif s’est rapidement développée après que le président George W. Bush a signé No Child Left Behind quatre ans plus tard, obligeant les États à mettre en œuvre des tests standardisés et à publier les résultats. GreatSchools est rapidement passé de l’évaluation des écoles dans deux comtés de la région de la Baie à devenir un système de notation de facto pour toutes les écoles publiques. En 2011, en ajoutant un nombre sans précédent d’écoles à sa base de données, il a rapporté 10,8 millions de dollars. (En 2018, l’année la plus récente pour laquelle des données sont disponibles, ses revenus étaient de 7,3 millions de dollars.)

GreatSchools gère désormais plus de 100 000 profils d’écoles, un pour presque toutes les écoles publiques du pays. Ses données, extraites des États et du gouvernement fédéral, comprennent les résultats des tests, les ratios enseignant-élève, les taux de discipline et les origines raciales des élèves. Le site comprend également les avis des utilisateurs des parents et des membres de la communauté, bien que leur contribution n’affecte pas la note globale de l’école. GreatSchools permet aux écoles d’ajouter des informations à leurs profils, y compris les horaires, les politiques uniformes et les types de cours et d’activités parascolaires qu’elles offre.

Mais toute nuance est submergée par le score unique figurant en bonne place en haut de chaque profil. Une note de 1 à 4 indique qu’une école est «sous la moyenne»; 5 ou 6 signaux qu’il est «moyen»; et 7 à 10 signifie qu’il est «supérieur à la moyenne». Ces scores sont générés à l’aide de formules complexes qui reposent fortement sur des tests standardisés. Pourtant, les chercheurs et les défenseurs de l’éducation s’inquiètent d’évaluer les écoles en fonction de leurs résultats aux tests. Les tests, disent-ils, mesurent étonnamment peu de ce que les élèves apprennent; ont des capacités discutables pour prédire le succès futur des enfants; et produisent des résultats si fortement corrélés aux antécédents raciaux et économiques des élèves qu’ils sont essentiellement une démographie déguisée.

Depuis 2017, GreatSchools tente de faire en sorte que ses scores tiennent compte du fait que les élèves de tous les groupes démographiques sont en retard sur leurs pairs à la fois au sein de la même école et dans le reste de leur État. En août, GreatSchools a déployé une refonte majeure de son système en Californie et au Michigan, qui a produit de nouvelles évaluations qui donnent moins de poids aux résultats bruts des tests et plus d’importance à l’équité et aux améliorations d’année en année des scores aux tests. GreatSchools prévoit d’étendre cette approche à l’échelle nationale.

Mais tout changement radical des cotes de GreatSchools obligerait les États et le gouvernement fédéral à fournir des données supplémentaires pour toutes les écoles de manière cohérente. L’attrait des classements GreatSchools, après tout, est qu’ils fournissent un moyen uniforme de comparer les écoles à travers le pays.

Pour l’instant, la forte dépendance de GreatSchools à l’égard des résultats des tests – et d’autres mesures fortement corrélées à la race, comme les taux de diplomation et les performances des tests de placement avancé – signifie que les acheteurs de maison qui consultent ses notes n’ont pas à entretenir d’animosité raciale pour éviter les quartiers avec des populations noires ou latino importantes. Ils doivent simplement utiliser les filtres de GreatSchools sur les sites Web immobiliers pour ignorer les annonces dans les zones où les écoles sont mal notées. Depuis les acheteurs qui peuvent se permettre de déménager dans des zones avec Les écoles très bien notées sont en grande partie blanches et asiatiques, les scores pourraient renforcer la séparation des quartiers selon des critères raciaux.

En 2018, deux professeurs de commerce, Sharique Hasan de l’Université Duke et Anuj Kumar de l’Université de Floride, ont publié une étude qui examinait ce qui était arrivé aux quartiers de 19 États et à Washington, DC, après l’introduction des évaluations GreatSchools. Leur analyse a pris en compte les tendances immobilières locales et a reconnu que les maisons proches des écoles avec de meilleurs scores aux tests étaient déjà plus chères avant que GreatSchools ne les note. Lorsque les chercheurs ont mis à jour leurs résultats ce printemps en ajoutant sept États supplémentaires, ils ont constaté que l’écart entre les prix moyens des maisons à proximité des écoles les mieux notées avait augmenté de plus de 16 300 $ après trois ans par rapport à ceux des écoles proches de la moyenne. Et ces zones proches des écoles hautement cotées ont attiré plus de résidents blancs et asiatiques. Près des écoles les moins bien notées, l’écart de valeur des propriétés a également diminué d’environ 16 000 $ sur trois ans, et les résidents blancs et asiatiques sont partis. «Un accès plus large à l’information a accru la ségrégation parce que les familles à revenu élevé pourraient plus facilement tirer parti des cotes d’école pour déménager dans des quartiers dotés de meilleures écoles», ont écrit Hasan et Kumar. «Dans ce cas, la connaissance était en effet un pouvoir, mais uniquement pour les puissants.»

Publié par renardvoyageur dans Non classé | RSS 2.0

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